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Carros autônomos

Em quanto tempo os carros autônomos serão o novo 'padrão'?

Estudos e previsões indicam que é questão de tempo para os carros autônomos chegarem às ruas em grande proporção. A Jaguar já mostrou estar de olho na inovação ao fazer uma parceria com a Waymo para produzir o I-PACE autônomo. Outras montadoras também já investem na tecnologia, que tem se mostrado mais segura do que nós, humanos, pilotando. Nesses casos, um exercício de futurismo tenta compreender: em quanto tempo veremos carros autônomos nas ruas?

Antes de tentar qualquer tipo de previsão, é preciso entender que existem vários níveis de carros autônomos -- do 1 ao 5, que explicamos abaixo:

Automação nível 1: quando o carro tem funções de virar o volante e acelerar em certas situações sem intervenção humana, ele é considerado no nível 1 de automação. A Jaguar já faz carros com esse nível, com Park Assist, que ajuda o motorista a entrar e sair em vagas de estacionamento.

Automação nível 2: neste nível, o carro pode ter funções de piloto automático -- para manter a velocidade ou até mesmo mudar de faixa. Neste caso, o motorista precisa ficar totalmente alerta ao volante. A Jaguar, por exemplo, já atingiu este nível com a tecnologia Adaptive Cruise Control (ACC).

Automação nível 3: o condutor ainda precisa ficar alerta, mas o carro pode se guiar em diversos momentos no trânsito, incluindo algumas situações mais críticas como tráfego intenso e condições de clima que não são favoráveis.

Automação nível 4: o carro que se dirige sozinho quase o tempo inteiro sem qualquer tipo de interferência humana -- somente em áreas que não são mapeadas ou em climas extremamente adversos.

Automação nível 5: automação total, em todas as situações. Neste caso, não seria necessário ficar em posição para conduzir o veículo -- a pessoa poderá dormir dentro do veículo, se quiser.

Quando veremos automação nível 5?

Por mais interessantes que sejam os outros níveis de automação, é claro que o nível 5 é o mais aguardado. Afinal, um carro totalmente autônomo poderia mudar todo o contexto de mobilidade urbana. Atualmente, empresas como a Jaguar procuram compreender toda a tecnologia e, com muita cautela, testando a inovação de diferentes formas. A previsão é que o Jaguar I-PACE Waymo seja entregue em 2020.

Vale lembrar também que essas previsões podem variar bastante de acordo com o lugar, já que veículos dos níveis 4 e 5 podem depender de regulamentação local de cada país. A indústria de pesquisa IHS Market acredita que carros do nível 4 comecem a aparecer em 2021 -- mas em frotas pequenas e não para uso privado. Para uso pessoal, a expectativa é que os carros autônomos comecem a se popularizar em 2025, sendo que o nível 5 pode demorar um pouco mais.

A Wired faz uma previsão um pouco diferente e cita a própria Waymo: é difícil dizer ao certo quando o carro autônomo chega de vez, pois ele depende totalmente de atualizações de software. Logo, é complicado precisar quando um carro autônomo nível 5 poderá trafegar em qualquer lugar.

"Isso não é necessariamente uma previsão assustadora", explica a autora Aarian Marshall, especialista em transporte. A ideia é que, assim como o seu celular precisa de atualizações, esses carros também precisarão. Até lá, engenheiros estão trabalhando arduamente para resolver todos os problemas e para ter a certeza que os carros autônomos são seguros.